Adam and The Ants

Posted on 08/07/2011

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Adam and the Ants est un groupe de rock britannique actif dans la fin des années 1970 et le début des années 1980. Ils sont un des groupes qui ont marqué la transition entre le punk rock des années 1970 et le courant new wave/post-punk.

Le groupe, créé en 1977 à Londres, est composé originellement de Adam Ant, de son véritable nom Stuart Goddard, au chant et leader du groupe, Lester Square à la guitare, Andy Warren à la basse et Paul Flanagan aux percussions et à la batterie. Le nom « Adam & the Ants » signifie textuellement « Adam et les fourmis » (mais « adamant » signifie « inflexible »).

Lester Square quitte rapidement le groupe pour fonder The Monochrome Set. Il sera remplacé par Mark Gaumont, avant même la sortie de leur premier album Dirk Wears White Sox (1979, Do It Records). Le titre, qui signifie « Dirk porte des chaussettes blanches », serait une référence à l’acteur britannique Dirk Bogarde.

Ce premier opus est légèrement sombre, avec une connotation post-punk et quelques vestiges de glam rock. L’album n’étant pas un succès, Adam and the Ants demandent à Malcolm McLaren (manager des Sex Pistols) de redorer leur image. Entre autres, il leur fait porter des costumes inspirés par la mode du XVIIIe siècle. Pendant qu’ils préparaient leur second album, McLaren convainc les Ants de quitter Adam et de former un autre groupe, les Bow Wow Wow.

Un nouveau groupe des Ants se crée alors avec Marco Pirroni à la guitare, Kevin Mooney à la basse, Terry Lee Miall et un certain Merrick aux percussions. Adam Ant reste le chanteur et leader. Pirroni, qui faisait partie des tout premiers membres de Siouxsie & The Banshees, devient un membre influent du groupe et co-écrit beaucoup de chansons avec Adam Ant. « Merrick », quant à lui, n’est autre que Chris Hughes, futur producteur des Tears For Fears.

Le premier album sorti avec cette nouvelle formation est Kings of the Wild Frontier, un énorme succès au Royaume-Uni. Cet album propulse le groupe sur le devant de la scène de la mouvance néo-romantique. Plusieurs singles sont tirés de cet album et cartonnent un peu partout, y compris Dog Eat Dog et la plutôt auto-référentielle Ant Music.

Le single qui a le plus grand succès est Stand and Deliver (1981). Dans le clip, Adam Ant est habillé en dandy bandit de grand chemin et se laisse aller à ses tendances exubérantes. Le single entre directement à la première place du Top 40 au Royaume-Uni et y reste classé durant de nombreuses semaines.

Plus tard cette même année, un autre album connaît un énorme succès, Prince Charming. Cependant, Adam Ant commence à être fatigué de la vie de groupe. De plus, les autres membres commencent à être quelque peu lassés du fait que la célébrité ne rejaillisse en définitive que sur Adam Ant, et que le groupe glisse vers la mouvance principale du moment, la musique pop ; durant un concert, Kevin Mooney quitte la formation.

Au début des années 1980, le groupe restructuré essaye de se rattacher au « rap blanc » (emmené par le Duck Rock de Malcolm McLaren) avec un Ant Rap. Ce sera la dernière fois qu’il sera classé dans un Top 10. Adam Ant se lance alors dans une carrière solo, ne gardant que Marco Pirroni pour l’aider à écrire les paroles et les mélodies de ses chansons.

Il connaît quelques succès (notamment aux États-Unis) avec l’album Friend or Foe et avec des singles comme Goody Two Shoes ; cependant sa popularité ne cesse de décliner. Au milieu des années 1980, il sombre petit à petit dans l’anonymat. En 1986, il fait une apparition au côté de Pierce Brosnan dans Nomads, un film de John McTiernan.

Au début des années 2000, souffrant de dépression nerveuse, Adam Ant est placé dans une institution psychiatrique. Il tente ensuite plusieurs retours. Quelques versions, inédites sur album, de ses premières chansons, réunies dans un coffret nommé Antbox, connaissent un certain succès. Dans le film Marie-Antoinette de Sofia Coppola (2006), l’apparence physique du personnage du Comte Axel de Fersen est une référence à Adam Ant.

Source Wiki

1978 : Young Parisians

1980 : Kings of the Wild Frontier

1980 : Dog Eat Dog

1980 : Antmusic

1981 : Stand and Deliver

1981 : Prince Charming

1981 : Ant Rap

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