L’Affaire Louis Trio

Posted on 10/05/2012

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Au royaume des petits rigolos de la pop française des années 1980, les Lyonnais de L’Affaire Louis’ Trio ont été assurément les plus gracieux. Jusqu’à ce qu’on s’aperçoive que, derrière l’apparente superficialité de leurs tubes addictifs – « Chic planète », « Tout mais pas ça » – sommeillait une authentique sensibilité et le sens de l’écriture populaire qui va avec. En témoigne leur chef-d’oeuvre Mobilis in Mobile de 1993. Le groupe, séparé en 1999, laisse place à la carrière solo du chanteur Hubert Mounier (alias Cleet Boris).

En 1982, le duo lyonnais des frères Hubert et Vincent Mounier recrute, par petite annonce, le claviériste François Lebleu (alias « Cleet Boris »), afin de compléter leur groupe Cleet Boris (navrant jeu de mots). Hubert conserve alors cette dernière appellation comme pseudonyme, son frère, bassiste, devenant Karl Niagara. L’Affaire Louis’ Trio est née.

Même s’ils participent au Printemps de Bourges (1985) et sont lauréats du concours Rock Envol (1986), c’est le temps des vaches maigres : le groupe n’est alors qu’une attraction régionale. Leur premier album (Chic Planète, 1987) les installe durablement sur la trajectoire du succès. Une étourdissante succession de hits (« Chic planète », « Tout mais pas ça ») en font un groupe de joviaux musiciens, aux refrains roboratifs et pas compliqués. La pochette est l’œuvre du dessinateur Yves Chaland, évidente connexion de Cleet Boris, qui mène, parallèlement à la chanson, une carrière d’illustrateur. On leur confie alors les premières parties de deux Alain : Chamfort (au Casino de Paris) et Bashung (à l’occasion d’une tournée… égyptienne). Ils sont en 1987 gratifiés de la Victoire de la Musique dans la catégorie « Révélation de l’année ».

En 1988 est édité leur deuxième album, Le Retour de L’Âge d’Or. Dans un conditionnement proche de la bande dessinée (partie intégrante de l’univers du groupe), les 45-tours « Succès de larmes » et « Bois ton café » sont de nouveaux tubes.  L’album suivant s’intitule Sans Légende : entre une berceuse, l’évocation de la mort du père Mounier (abattu lors d’une fusillade dans un bar lyonnais en 1976), l’allusion à des séparations (« Chacun de son côté ») et un hommage à Charles Trenet (« Sous la Lune »), les comiques ont le blues. En 1993, l’un des sommets du groupe (Mobilis in Mobile, « mobile dans le mobile », suivant la devise du Capitaine Némo) est une évocation du célèbre héros de Jules Verne et du roman 20 000 lieues sous les mers. L’inspiration, le travail méticuleux sur les arrangements dégraissés, l’attention portée aux paroles des chansons, cisèlent un vibrant hommage aux aventuriers de l’imaginaire. L’album recueille un succès (Disque d’or) aussi important que mérité. Il permet également au groupe de s’extraire de la superficialité des années 80 dans laquelle se sont embourbés Indochine ou Niagara. Mais la gestion du triomphe s’avère traumatique : le groupe qui accompagnait le trio sur scène depuis leurs débuts les quitte. Alors que Cleet Boris écrit de nouvelles chansons, Karl Niagara s’attache à assurer plusieurs instruments et Bronco Junior s’assoit même parfois sur un tabouret de batteur. En 1995 paraît un nouvel album, conceptuel et très élaboré, L’Homme aux Mille Vies, qui accueille en prestigieux invités Richard Kolinka (batteur de Téléphone) ou Colin Moulding (bassiste de l’un des exemples artistiques du trio, le groupe anglais XTC).

Vincent Mounier quitte peu après le groupe pour rejoindre Etienne Daho et L’Affaire poursuit sa trajectoire en duo. Le dernier album, homonyme, est publié au mois de mars 1997 et est suivi d’une tournée en France. Une compilation (Le Meilleur de L’Affaire Louis Trio) est éditée en 1998. Le groupe se dissout peu après (1999) et, alors que François Lebleu est aperçu aux côtés de Kent, Hubert Mounier engage dans l’instant une carrière en solo (avec l’album Le Grand Huit, produit par Benjamin Biolay, qui est suivi de Voyager Léger en 2005, puis d’Affaire Classée, où le chanteur enregistre de nouvelles versions des chansons emblématiques ou plus confidentielles, de L’Affaire Louis Trio).

Source Music Story

1987 : Tout mais pas ça

1987 : Chic planète

1988 : Succès de larmes

1988 : Bois ton café

1988 : Il y a ceux

1993 : Mobilis in mobile