Level 42

Posted on 08/07/2012

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Level 42 est le principal représentant d’un style jazz-funk anglais dans les années 1980. Le groupe mené par Mark King et son célèbre jeu de basse slappée s’autorise quelques hits avec « The Sun Goes Down » (1983), « Something About You » (1986) et « It’s Over » (1987), tirés d’albums best-sellers : True Colors (1983) et World Machine (1985). Reformé en 2005 avec de nouveaux musiciens, Level 42 reprend le chemin des studios pour l’album Retroglide.

Formé en 1980 sur l’Île de Wight d’où sont originaires les musiciens, Level 42 est mené par le bassiste et chanteur Mark King, entouré des frères Boon et Phil Gould (respectivement guitare et batterie), de Mark Lindup (claviers), et de Wally Badarou (claviers et percussions).

Le nom du groupe provient de l’ouvrage de Douglas Adams, Le Guide du voyageur galactique. La musique, quant à elle, s’inspire du jazz-funk des années 1970, de Weather Report et de Return to Forever guidé par Chick Corea en particulier. Au fil des disques et du succès, l’option technique cède à certaines facéties pop plus standardisées. Le premier album Level 42 (1981) est suivi d’un disque de demos, Strategy: The Early Tapes, et de The Pursuit of Accidents (1982). C’est en 1983 que le succès vient avec Standing in the Light (n°9) et le hit « The Sun Goes Down » (n°10), puis True Colors et « Hot Water » en 1984. L’année suivante, World Machine atteint la deuxième place et place « Something About You » au n°6. Level 42 investit les classements des deux côtés de l’Atlantique. La réussite poursuit le groupe pour les albums Running in the Family (1987) et son célèbre « Lessons in Love » (n°3), Staring at the Sun (n°2 en 1988) et Guaranteed (n°3 en 1991), malgré un changement de musiciens : les frères Gould sont remplacés par Gary Husband (batterie et claviers) et Allan Holdsworth (guitare). Forever Now, en 1994, marque la fin de Level 42 première période.

En 1998, Mark King signe pour une carrière solo sur le label Eagle Records et sort One Man. Il renoue peu à peu avec ses anciens collègues, avant de reformer officiellement Level 42 lors d’un concert au Forum de Londres le 13/2/2005. La formation renouvelée enregistre Retroglide en 2006. Un Live in Holland paraît en 2009.

Source Music Story

1983 : The Sun Goes Down (Living It Up)

1985 : Something About You

1986 : Lessons in Love

1987 : Running in the Family

1987 : To Be With You Again

1987 : It’s Over